Recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan

Viajar en Nueva Zelanda en Campervan o Caravan

motorhomes caravans

No te gustaría recorrer y disfrutar Nueva Zelanda en motorhome o campervan?

Aquí tienes toda la información que necesitas!

Un viaje por Nueva Zelanda en campervan, camper, sleepervan, furgoneta, motorhome, autocaravana, casa rodante, caravana o como le quieras llamar, es una experiencia inolvidable y única. Vivirás el país a pleno integrándote al hermoso paisaje y conociendo a la amable gente del país. Creo que la mejor manejar de conocer y recorrer Nueva Zelanda es hacerlo en este tipo de vehículos.

Imagínate manejar el tiempo que deseas, por el camino que quieras, y pasar la noche en alguna playa durmiendo con el sonido del mar de fondo. Y por la mañana, desayunar, bañarte en el mar y mientras te secas al sol mirar el mapa y decidir cuándo y hacia donde partir

También puedes estar en algún cámping o parque para caravanas disfrutando de sus instalaciones o de la simpleza de algunos de los tantos parques nacionales del país para hacer una caminata inolvidable.

Todo esto y mucho más se puede hacer únicamente viajando en una simple furgoneta o en una cómoda casa rodante. Nunca te arrepentirás de recorrer Nueva Zelanda en una motorhome o campervan!

Generalmente por el mismo precio o menos de lo que saldría unas vacaciones en auto alquilado y hotel, se puede viajar en una autocaravana y de esta manera tener mayor libertad disfrutando mucho más del país. Se puede ahorrar de otras maneras, por ejemplo haciendo compras en el supermercado y cocinando en la caravana, ya que muchos modelos tienen cocina, horno a microondas y heladera/nevera. De esta manera, rara vez usarán un restaurant y podrán desayunar frente al mar, almorzar a la orilla de algún río y cenar en un imponente paisaje las veces que quieran. O por el contrario manejar sin parar por horas sin necesidad de hacer paradas para reaprovisionamiento o para ir al baño.

Hay de diferentes tamaños y comodidades, desde simples campervans para 2 personas, hasta verdaderas casas rodantes con capacidad para 7 personas con baño/duchas, cocina, heladera, televisión, internet y reproductora de dvd  entre otras cosas. Cada modelo puede ser una excelente opción para viajar con tu pareja, amigos, familia o sólo.

Tipos de vehículos:


Las campervans y motorhomes pueden tener capacidad hasta para 7 personas en Nueva Zelanda. Se categorizan de acuerdo a cuántas personas pueden dormir en el vehículo y cuántos cinturones de seguridad tienen. En inglés se dice «berths». Por ejemplo una «2 berth campervan» es un vehículo donde pueden dormir 2 personas, mientras que un motorhome de «7 berths» es uno en el cual pueden dormir 7 personas.

En general se categorizan de esta manera:

5/6 Berth Motorhome: tienen por lo general todas las comodidades posibles como baño, ducha, helader/nevera, freezer, horno, microondas, TV, etc.. Ideales para familias o grupos de amigos. La cama doble grande se ubica sobre la cabina del conductor, otra doble atrás y dos camas singles más pequeñas.


4 Berth Motorhome: con comodidades muy similares a la anterior pero con menores dimensiones. Algunos modelos son iguales a los «6 berth», con 2 camas dobles o una doble/dos singles y más espacio.

2 Berth with shower/toilet: estos vehículos para 2 personas con baño/ducha se construyen sobre un chasis de van/camioneta/furgoneta y pueden llegar a una longitud de 6.8 metros. Ideal para una pareja y también una pareja y un niño (algunos modelos). Generalmente la cama doble se arma sobre la mesa/asientos. Tienen mayor maniobrabilidad y consumen menos combustible que las opciones anteriores.

Campervans: estas son minivans reformadas, en algunos casos el techo ha sido elevado permitiendo estar parado cómodamente en su interior. Se las llama comunmente «Hi-tops». Ideal para dos personas, pero pueden ser para 3/4 personas también. El asiento del medio en la cabina es de menor tamaño e incómodo para un adulto. No vienen con baño/ducha pero incluyen un baño portátil (portable cassette toilet) y ducha solar exterior.Tienen agua, pequeña heladera y cocina a gas, a veces microondas.

Sleepervans: muy similares a las campervans pero con menos comodidades. No tienen cocina pero vienen con una cocina a gas portátil. Algunas vienen con una pequeña heladera/nevera o las también llamadas «chilly-bin» o «esky». Esta es la opción ideal para viajeros con bajo presupuesto, jóvenes y mochileros.

4WD Campers: ideales para quienes van de camping a disfrutar de la naturaleza y además ir por los caminos menos transitados. Algunos modelos vienen con comodidades similares a los de 2/3 personas. Otros son clásicas camionetas 4×4 con capacidad para 5 personas pero se debe dormir afuera/arriba en carpas (generalmente suministradas por la rentadora).

Estos son las únicas unidades a las cuales se permite manejar en fuera de rutas marcadas y caminos no pavimentados o senderos.

 

Información a tener en cuenta para recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan: 


Clima


El tiempo en el país es en general cambiante y es un poco difícil describirlo en pocas palabras. Tanto la isla norte como la sur tienen precipitaciones y temperaturas moderadas pero siempre hay que estar preparados para cambios climáticos bruscos con frentes fríos o ciclones tropicales.

Nueva Zelanda goza de un tiempo templado agradable, con una temperatura media que obviamente disminuye a medida que se viaja hacia el sur. Los meses más cálidos son diciembre, enero y febrero con temperatura media de 22 grados centígrados. Los meses más fríos son junio, julio y agosto con temperaturas promedio de 9 grados centígrados.

La isla norte tiene un clima subtropical que se hace más notable en el verano y la isla sur tiene un clima templado con zonas alpinas que pueden llegar a los -10 grados centígrados en invierno.

Verano: en diciembre, enero y febrero las temperaturas son más altas y hay más horas de sol. Los días son largos y soleados y las noches suaves y agradables. Epoca perfecta para disfrutar de la playa. Hay que tener en cuenta a la hora de elegir una motorhome si el aire acondicionado está en la cabina del conductor o si tiene un sistema integral y refresca toda la unidad al mismo tiempo ya que se concentra mucho el calor en las unidades.

Otoño: en los meses de marzo y abril hay temperaturas moderadas, agradables durante el día y refrescando hacia la noche, especialmente en el mes de mayo. Quizás es una de las mejores épocas para viajar y así disfrutar de los increíbles colores de los árboles y un paisaje imponente, especialmente en la zona de Central Otago y Hawke’s Bay.

Invierno: junio, julio y agosto obviamente son los meses más fríos y cuando las montañas y sierras se cubren de nieve. En la zona de Auckland llueve mucho en esta época. En la isla sur hay varios centros de esquí, destacándose los de Queenstown, y en la isla norte hay menos, sobre el Mount Ruapehu. A casi todos ellos se puede acceder en este tipo de vehículos.

Cuando les entreguen la unidad que han rentado, asegúrense que la calefacción funcione perfectamente. Entre los extras seleccionen un calentador/estufa porque a la noche se puede sentir mucho frío ya que por lo general no tienen ningún tipo de aislante. Que no les sorprenda a la mañana tener todo el techo interior y las ventanas llenas de gotas por la condensación.

Algo sumamente  importante, no olviden pedir cadenas para nieve ya que en algún momento de su viaje los puede sorprender una nevada y tenerlas a mano. Les puede ahorrar muchos dolores de cabeza o salvarles la vida!

Climate and average monthly weather in Auckland (Auckland Region ...

Primavera: en septiembre, octubre y noviembre el clima puede variar rápidamente de calor a frío y viceversa, con algunas lluvias en el medio. Todavía puede sorprender alguna nevada por lo que llevar cadenas para nieve y un calentador extra no estaría demás, especialmente en la isla sur. En general es una buena época también para pasear por Nueva Zelanda y ver los picos todavía nevados le da al paisaje un toque especial. Recomiendo en esta época visitar los festivales de primavera de Central Otago y Hastings.

A mi humilde entender la mejor época para viajar o recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan es a finales de noviembre-principios de diciembre. Hay temperaturas agradables y es posible dormir en el vehículo sin morirse de frío o de calor.

Por la misma razón creo que marzo/abril también es un muy buen momento para hacerlo. Pueden conseguir promociones y buenas tarifas si deciden empezar su recorrido en Christchurch y devolverla en Auckland ya que las empresas deben traer sus vehículos de vuelta a Auckland después del verano. Como la mayoría de los turistas llegan a Auckland, aquí es cuando toman el vehículo para viajar al sur y dejarlo en Christchurch.

Average monthly temperature in Russell (Northland), New Zealand ...

Cómo manejar y distancias a recorrer por día


Manejar en Nueva Zelanda en motorhome o campervan no es fácil, difícil tampoco pero hay que tener en cuenta primeramente lo obvio, se maneja por la izquierda. Por lo que , si recién llegan al país desde otro en el cual se maneja del lado opuesto, hay que acostumbrarse y prestar mucha atención. Especialmente en las esquinas: hay que mirar primero a la derecha y después a la izquierda y después avanzar.

En este ENLACE verás un juego de preguntas y respuestas que te ayudarán a aprender las reglas de manejo en Nueva Zelanda. Si respondes una pregunta incorrectamente te mostrará la respuesta correcta y el artículo del código correspondiente.

Las rutas y caminos son a menudo más estrechos que en otros países y es muy común encontrarse con puentes de una sola mano por lo que hay que mirar muy bien la señal para ver quién tiene prioridad de paso.

A veces el viento puede ser fuerte y mover el vehículo hacia los costados o si es viento de frente, puede influir en la velocidad y el consumo de combustible.

Sign specifications | Waka Kotahi NZ Transport Agency
Mantente siempre en el lado izquierdo de la calle

Si piensan recorrer grandes distancias o tienen pocos días para viajar es recomendable que sean dos los conductores registrados y que compartan la conducción dándose la oportunidad de descansar. Es importante destacar que si ocurre un accidente y el conductor no estaba registrado, el seguro no cubrirá los daños. Muchas empresas cobran un extra por cada conductor adicional. Si esto no es posible siempre hay lugares para descansar en el camino llamados «rest areas«, y varios tienen baños y mesas para picnics. En algunos se puede pasar la noche gratuitamente con tu carpa o vehículo. También se puede parar en alguna cafetería para tomar algo fresco, un café, estirar las piernas, lavarse la cara y estar listo para la siguiente etapa. Recuerden que la fatiga al conducir es muy peligrosa.
Driving in New Zealand | 100% Pure New Zealand

La cantidad de kilómetros que desean cubrir en un día puede variar de acuerdo al clima, el tipo de camino, vehículo y varios factores más. Recuerden que el paisaje puede variar y no siempre se puede recorrer 100 kilómetros en una hora como lo harían en un automóvil. Si recorren un camino sinuoso o de montaña los tiempos será mucho mayores especialmente si paran para sacar fotos ya que siempre hay algún buen punto panorámico en el camino.

Por lo general, si están en una carretera o camino abierto van a estar cubriendo entre 80 y 90 kilómetros por hora. No se recomiendo viajar más de 5 horas por día ya que dejaría de disfrutarse el paisaje, tanto para el conductor como para los acompañantes. Lo ideal es viajar entre 200 a 400 kilómetros por día.

Recuerden que es un vehículo más pesado por lo tanto necesitan más distancia para frenar, cuanto más grande el vehículo más distancia necesitan.

Fíjense en los «Terms and Conditions» las restricciones para manejar en ciertas rutas y caminos. Generalmente el seguro no les cubre en 90 Mile Beach, el norte de Colville Township (zona de la Península de Coromandel), Ball Hut (Mt. Cook), Skippers Canyon (Queenstown) o más arriba de los estacionamientos de los centros de esquí. En algunos lugares y en cierta época, el uso de cadenas de nieve son obligatorias. Ante cualquier duda consulten con la empresa rentadora.

Estos vehículos son altos, tengan en cuenta la altura a entrar a alguna estación de servicio.

En este enlace podrán obtener información de las distancias en kilómetros entre un punto y otro y les puede servir para organizar su recorrido.

En este enlace verán los lugares más importantes para visitar y las actividades que se pueden realizar.

Los kiwis han votado 101 lugares/actividades como las mejores de Nueva Zelanda. Para ver la lista, haz click en este enlace. Mira las fotos.

Si tienes un teléfono inteligente puedes bajar el app de AA con valiosa información que seguro te ayudará en tu viaje.

Consumo de combustible


Si vas a viajar por Nueva Zelanda en motorhome o campervan, el consumo de combustible dependerá mucho del tipo de vehículo que utilices. Por lo general los vehículos más pequeños como las campervans pueden recorrer en promedio unos 12 kilómetros por litro de combustible mientras que las autocaravanas más grandes para 6/7 personas recorren en promedio unos 8 kilómetros por litro.

Como les mencioné anteriormente si viajan por un camino sinuoso, de montaña o si tienen la mala suerte de tener el viento en contra, puede influir notablemente en el consumo.

Para obtener información actualizada sobre los precios de combustibles hagan un click aquí.

Los precios de combustibles pueden variar de un día para el otro o de acuerdo a la región, para verlos en detalle, hagan un click aquí.

En este enlace verán consejos para conducir mejor y ahorrar combustible.

Hay varios supermercados que dan descuentos para combustibles si realizan sus compras de comestibles. Ellos son Pak n Save, New World, Four Square, Countdown, Supervalue y Fresh Choice entre otros.
Holiday fuel prices might disappoint | RNZ News

Los vehículos diésel tienen mayor autonomía  pero son más lentos en general. Si alquilan una autocaravana de este tipo deberán pagar un impuesto llamado «Road User Charges of Diesel Vehicle«. Depende un poco del tipo de vehículo, pero calculen que pagarían promedio $0.06 centavos por kilómetro recorrido al devolver la unidad a la empresa rentadora. Por más que se pague este impuesto, con un vehículo diésel se puede ahorrar dinero.

El consumo también depende a veces de cuán nueva o vieja es la unidad que rentan. En general los vehículos más modernos tienden a consumir menos que un modelo de varios años.

Las bombonas/garrafas de gas para la cocina pueden durar de 15 a 20 días promedio, pero influye mucho el uso que le dan.

Dónde pernoctar con una campervan o motorhome en Nueva Zelanda:


En Nueva Zelanda tienes varias opciones para pernoctar en tu motorhome o campervan, incluso sin gastar un centavo. En términos generales, las opciones son: parques de caravanas, cámpings, parques nacionales, zonas de camping gratis o en algún estacionamiento. En los estacionamientos hay que preguntar primero si no hay inconvenientes para hacerlo.

Parque de caravanas: es lo mejor ya que contarán con todas las comodidades pero suelen no ser tan económicos. Lo que se paga en estos parques suele ser razonable pero depende bastante de la ubicación, los servicios que ofrece y por sobre todo la época del año (son más caros en el verano).

Estos parques suelen ofrecer fácil acceso a la electricidad para recargar las baterías y agua (para llenar el depósito de las unidades con ducha/baño).

Muchos de estos parques suelen ofrecer baños, duchas con agua caliente, cocinas, lavandería, piscina, canchas de tenis o de otros deportes, salas de juegos y proveeduría entre otras cosas.

Es muy recomendable hacer reservas con antelación. Especialmente en la temporada alta de verano (con sus picos en Navidad y Año Nuevo), Pascuas, vacaciones escolares, para los fines de semana largos o si hay algún festival popular en la fecha que van a ir.

En los siguientes enlaces encontrarán varias opciones de parques de autocarvanas:

– Kiwi Holiday Parks: muy recomendado, tiene más de 50 opciones en todo el país.

– Family Parks New Zealand: es un grupo independiente de parques con ambiente familiar.

– Top 10 Holiday Parks: ofrece buenos parques a precios accesibles.

– Holiday Parks: en estos momentos están diseñando su nuevo sitio web.

– Jasons: completa guía de turismo de Nueva Zelanda con información sobre parques y cámpings.

– Great NZ Accommodation Directory: otra completa guia de turismo con todo tipo de información.

Campings: no tan cómodos o con tantos servicios como los parques de autocarvanas pero sí más baratos. Al igual que la opción anterior los precios dependen de su ubicación, servicios y temporada. En este enlace van a ver un mapa con información y todos los cámpings de Nueva Zelanda.

Freedom and Wild Camping en Nueva Zelanda

Parques Nacionales: el Departamento de Conservación administra más de 200 áreas de conservación (incluyendo muchos de sus parques nacionales) los cuales ofrecen una gran variedad de cámpings e instalaciones.

Se requieren licencias o permisos para cazar, pescar o realizar actividades comerciales en dichas áreas.

También se deben hacer reservas con anticipación para utilizar las cabañas y ciertas zonas de cámping. Es muy importante hacer las reservas con tiempo para la temporada alta (verano) y las tarifas son un poco más caras.

Si no quieren adaptarse a las restricciones de horarios de los campings y ahorrar dinero (algunos son gratis), los cámpings del DOC son la mejor opción.

Tienen servicios limitados, tarifas reducidas y te aseguran mayor contacto con la naturaleza. A algunos de ellos no se puede acceder con tu vehículo. Muchos senderos para trekking comienzan en estos campings.

Nota: he leído buenos comentarios de los campings de Cape Fear, Otaki Forest (isla norte), Nelson Lakes y St. Arnaud (isla sur) ya que ofrecen buenos servicios y son baratos.

Por el contrario, el de Abel Tasman es caro y no tiene buenos servicios.

Podrán encontrar más información en el sitio de Department of Conservation.

Zonas de camping gratis (Freedom Camping): muchas de las caravanas tienen un sistema de batería doble, una para los aparatos internos como luces interiores, heladera/nevera y agua. Estas baterías duran aproximadamente 10/12 horas cuando están completamente cargadas, dependiendo un poco del uso. Algunos vehículos tienen paneles solares también. También cuentan con depósitos de agua potable para el baño y ducha. Todas estas características hacen que sea posible pernoctar en cualquier lugar aunque no haya instalaciones de energía o agua.

Autoridades locales mantienen y regulan los lugares donde se puede acampar gratuitamente en cada  región por lo que les recomiendo que consulten los centros de información turística al llegar a algún lugar. Acampar está permitido en la mayoría de las zonas del país sin embargo hay que fijarse bien ya que hay zonas perfectamente señaladas donde no se puede acampar y de hacerlo recibirían una multa. Cuanto más turística es la zona, más difícil es encontrar un lugar gratuito y más carteles indicando que no se puede pernoctar allí.

Siempre hay zonas en donde no van a saber si se puede o no pasar la noche, queda a criterio de ustedes hacerlo o no. Por ejemplo, todos los campos tienen dueños y están vallados por lo general. Pero si tomas algún camino secundario terminas encontrando algún sitio con árboles o zonas de picnic en las que no hay carteles diciendo que no se puede pasar la noche allí!

Mi consejo es «siempre hay que preguntar a alguien del lugar si se puede acampar o pasar la noche en tu vehículo» para evitar malos momentos.  En los centros de información turística de cada lugar les podrán informar o darles folletos del DOC con información de sus campings y sus servicios.

Para mayor información vean el excelente sitio web de Camping Our Way.

Nota: por lo general los campings suelen ser buenos con cocina, sala para ver TV o usar internet, duchas, etc. Pero cobran caro el servicio de internet, tienen horarios muy estrictos (la recepción y la cocina cierran temprano) y si no te vas a las 10 am te cobran un extra. En algunos pocos campings tienes que pagar un extra para usar la ducha.

Hay un excelente app gratuito que pueden bajar y que lo usarán mucho. Se llama CAMPERMATE. Con este app podrán saber entre otras cosas, dónde está el camping más cercano, las estaciones de servicio para cargar combustible, los «dump stations», baños públicos, wifi gratis, supermercados, etc. También consejos de otros viajeros que van aportando sus experiencias haciendo de este app una herramienta de ayuda indispensable. Está disponible para Apple y Android.

Hay otros apps que les podrían ayudar, como por ejemplo NZ DOC Campsite FinderWikiCamps New ZealandWicked CampersNew Zealand Topo Maps FreeNest Finder NZ y New Zealand Travel Guide Maps.

Freedom camping in New Zealand: info & tips about where to camp in NZ

Cómo elegir el vehículo adecuado para recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan:

Siempre tienen que fijarse en las especificaciones del vehículo y el plano del mismo para ver las comodidades de cada unidad y lo que incluye. Esto es importante para recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan y disfrutarlo al máximo.

Hay que tener en cuenta las dimensiones de la unidad que van a rentar.  Tienen que pensar si se animarían o estarían cómodos al manejar un vehículo mucho más grande, largo, pesado y alto que un automóvil. Los vehículos más grandes llegan a los 7.2 metros de largo y 2.2 a 2.4 metros de ancho, los que son para 4 personas llegan a los 6 metros de largo. Si alquilan una furgoneta no notarán gran diferencia pero si es una caravana para 4 o más personas sí.

Si es una unidad con caja de cambios manual o automática es algo a considerar. Si no están acostumbrados a manejar por la izquierda les recomendaría seleccionar una campervan o motorhome con transmisión automática (más caras por lo general) para tener un problema menos al manejar. No tener que hacer los cambios manualmente y concentrarse en el camino es más fácil y disfrutable.

La altura interior es importante, no es lo mismo estar encorvado todo el tiempo o pegándose la cabeza contra el techo que estar cómodamente parado sin tener que agacharse en ningún momento.

Si no tienen un gran presupuesto para sus vacaciones les conviene un vehículo gasolero y  hay que considerar el consumo promedio cada 100 kilómetros para tener una idea de lo que gastarán.

Miren si tienen horno, horno a microondas o cocina de gas portátil. Algunas unidades hasta incluyen una parrilla para asados o barbacoas que se desmonta de un costado del vehículo.

El tipo de asistencia en ruta también es importante por si hay algún problema mecánico en el camino. Algunas empresas tienen convenio con el AA lo que es una gran garantía de que recibirán ayuda en cualquier lugar y a cualquier hora. Si tienes algún problema mecánico te asistirán gratuitamente pero si ha sido por un problema que tú ocasionaste (quedarte sin batería o combustible, perder las llaves, etc), te asistirán igual pero lo tendrás que pagar.

Fíjense en la capacidad del depósito de agua, obviamente cuantos más litros tenga tendrán mayor autonomía. No tendrán necesidad de reaprovisionarse tan seguido y así evitar parar en parques de autocaravanas para ahorrar dinero.

Si la música es importante para ustedes, deben preguntar si tiene entrada para iPod o sólo una simple radio/CD.

Hay que prestar atención a las dimensiones de las camas ya que algunos modelos tienen camas muy cortas o muy angostas. Especialmente si ustedes son altos o corpulentos. Algunas camas tienen límites de peso.

El aire acondicionado y la calefacción son muy importantes ya que si están sólo en la cabina del conductor no llegan a enfriar o calentar todo el motorhome.

Si bien Nueva Zelanda es un país relativamente seguro de vez en cuando hay robos por lo tanto si pueden alquilar una unidad con caja fuerte o de seguridad para guardar las cosas más valiosas es mucho mejor. Por lo general hay carteles indicando el peligro de ser robado

Por lo general, la relación costo-calidad van siempre de la mano. Las autocaravanas con más comodidades son las más caras y nuevas, con menos de 2 años de uso. Las unidades termino medio tienen entre 3 a 5 años y las más económicas con más de 5 años y miles de kilómetros, manchas y quizás olores son ideales para gente joven y aventureros de bajo presupuesto. Tengan  en cuenta que cuanto más antiguo el modelo, más chances de tener algún problema mecánico a pesar del buen mantenimiento que les dan. Las empresas rentadoras te dan por lo que pagas.

Entre las mejores empresas  (y las más caras) se encuentran Maui, Apollo, Star RV, Discover y Britz. Todos sus unidades son nuevas o con poco uso.

Cuando los vehículos de estas empresas son usados por un par de años los revenden. Y los compran empresas como Pacific Horizon, Easy Go Campers, Tui, Freedom, Wilderness, Cheapa Campa, United, Wenderkreisen, Mighty y otras (a veces tienen modelos nuevos también).

Y las empresas  más económicas, ideal para gente joven y con la mayoría de sus vehículos sin ducha y ni baño son: Lucky Rentals, Hippie Campers, Escape, Wicked, Jucy, Happy Campers, Spaceships, ARA Rentals, Nomad y Walkabout Rentals entre otras. Los Toyota Hiace son de lo mejor en esta categoría.

Los vehículos más grandes son más cómodos pero justamente al ser más grande tiene más restricciones para acceder a muchos caminos lindos e interesantes que son de gravilla o no pavimentados. El otro inconveniente es que la duración de las baterías es menor y por lo general duran menos de 10 horas con el motor apagado. Por lo tanto, tendrás que pernoctar en parques para caravanas o campings lo que implica un gasto mayor.

Los vehículos pequeños pueden ir a casi cualquier lado y son ideales para acampar al aire libre o pasar la noche en cualquier lado. Pero por supuesto, no son tan cómodos como los grandes, pero sí mucho más económicos.

Si viajan con niños o bebés se deben asegurar de alquilar el vehículo correcto y preguntar por las medidas de seguridad adecuadas para la edad y la talla del niño. La ley indica que todos los que viajen en uno de estos vehículos tienen que tener su propio cinturón de seguridad y lo deben usar mientras el vehículo esté en movimiento. Si bien en la realidad los pasajeros no lo hacen, eso es lo que deberían hacer. En varios modelos los niños no pueden viajar en los asientos de la cabina del conductor y si usan una sillita portabebé quizás se deba poner en los asientos del fondo, pregunten a la empresa si tienen dudas.

Los niños deben usar un asiento de seguridad apropiado para su edad y tamaño.

Para bebés de hasta 1 año de edad o menos de 13 kilogramos deben requerir un «baby capsule» en el cual se pone al bebé mirando hacia atrás.

Para los niños de 1 hasta aproximadamente 4 años o de 9 a 18 kilogramos deben pedir un «child seat».

Y para niños de 4 hasta aproximadamente 10 años o de 18 a 36 kilogramos deben pedir un «booster seat».

Como regla general, si la cabeza del niño está a mayor altura que su asiento de seguridad, se debe usar el siguiente, más grande y alto.

Si viajan con niños también es una buena idea buscar un motorhome con televisión y reproductor de DVD. Los modelos más completos vienen con antenas satelitales también.

Miren algunos videos que quizás les ayuden en este enlace. Mad Campers Company & Campervan Review (and their newest innovation)

Seguro

Cada empresa de alquiler insiste en que al menos tomes el seguro contra terceros y de responsabilidad civil (Third Party and Public Liability Insurance) y otras incluso que tomes un seguro contra todo riesgo (Comprehensive Insurance). Sin embargo, los neozelandeses no requieren legalmente ningún seguro y por lo tanto cada empresa insiste en un depósito de seguridad o fianza (Bond) que es totalmente reembolsable si el vehículo es devuelto en buenas condiciones y limpio.

Cuando rentan un vehículo, presten atención al monto del «excess»(deducible) ya que depende mucho del tipo de vehículo y de la empresa. Puede ser de sólo $500 o puede llegar a los $7500. Esa será la cantidad que te corresponderá pagar en caso de un accidente o daño al vehículo, independientemente de quién tenga la culpa.

A veces el depósito de garantía es cobrado de tu tarjeta de crédito y se te devuelve cuando entregas el vehículo en buenas condiciones. Algunas empresas sólo toman la información de tu tarjeta de crédito haciendo una copia (imprint) y sólo la procesan y te cobran si tu vehículo tiene algún daño.

Muchas empresas ofrecen un paquete con todos los extras (mesa y sillas de camping, sillita portabebé, cadenas para nieve, etc..). En ese mismo paquete se incluye algunos de los seguros que ellos ofrecen para reducir el deducible (excess) y el depósito de seguridad (bond). En general los llaman «All Inclusive» o «Premium Pack» pero puede variar de acuerdo a la empresa. Si bien no son baratos creo que vale la pena contratarlos.

Muchas empresas rentadoras ofrecen en la lista de extras, opciones de seguro para reducir o eliminar el deducible y el depósito de seguridad.

Algunas empresas ofrecen un seguro bastante accesible que sólo cubre el parabrisa y las ruedas que es lo más se daña comunmente (Tyre and Windscreen Cover).

Incluso si tomas una de estas opciones, te recomiendo comprar por tu cuenta o través de su tarjeta de crédito un seguro de viaje para estar totalmente tranquilos. Este tipo de seguros cubren gastos de cancelación, gastos médicos, equipaje y muchas cosas más. Para su información, algunas empresas cobran por adelantado y si cancelas tu viaje a último momento te cobrarían el 100% de gastos de cancelación . En pocas palabras perderías todo lo que pagaste. Pero si tienes un seguro de viaje, todo te sería reembolsado.

Si durante el viaje tienes un accidente y tu vehículo está dañado, la empresa te dará otro pero se quedará con el depósito de seguridad. Además, te obligarán a dejar otro nuevo depósito de seguridad para el nuevo vehículo que te dan.

Información sobre el cruce en ferry entre las dos islas


Para recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan, deberás cruzar de una isla a la otra. Lo ideal es reservar/comprar los pasajes para el cruce de una isla a otra con la mayor antelación posible para asegurarte el  cruce en la fecha y horario que tengas planificado hacerlo. Si por alguna razón lo tienes que cambiar, lo puedes hacer (sujeto a disponibilidad) sin cargos extras. Presten atención a los «Terms and Conditions» de la tarifa que pagan ya que pueden variar.

A pesar de que tienes que pagar el pasaje por personas y por vehículo, es más económico que hacer el cruce en avión y tiene muchos beneficios.

Uno de los beneficios es que el cruce en sí tiene unas vistas increíbles de Marlborough Sounds y sus alrededores. Es considerado uno de los paseos en ferry más lindos del mundo.

Hay diferentes naves y en general son cómodas con varios servicios como restaurant/bar, sala de estar, baños, etc..

La empresa que ofrece este servicio se llama Interislander y cuenta con una terminal en Wellington y otra en Picton. Tiene 3 ferries llamados Arahura, Aratere y Kaitaki.

En este enlace verás los horarios de salida desde Wellington y Picton.

El cruce es de 92 kilómetros y dura entre 3 horas a 4 horas, pero a veces puede alterarse un poco por las condiciones metereológicas.

Hay diferentes tarifas según la categoría. Para ver tarifas y promociones de descuento haz click en este enlace.

En la página principal de Interislander pueden completar el panel de búsqueda con la cantidad de adultos, niños, tipo de vehículo, etc, para obtener el precio total. El mismo puede variar de acuerdo a la fecha entre otras cosas.

Licencia de conducir y edad 

No se necesita una licencia especial para alquilar una simple furgoneta o una autocaravana, se puede utilizar la licencia común para automóvil sin restricciones.

La licencia debe estar en inglés o en su defecto se debe presentar también una traducción oficial de la misma o una licencia internacional.

Debe tener validez por toda la extensión del alquiler.

La edad mínima para alquilar este tipo de vehículos es de 21 años por lo general aunque hay algunas empresas en que el mínimo es de 18 años ( Jucy por ejemplo).

Generalmente las empresas les piden a los conductores mayores de 75 años que presenten un certificado médico vigente que indique que pueden conducir sin inconvenientes por la duración del alquiler.

Plastic card licence – Cars and the motor industry – Te Ara ...

Traslados antes y después del alquiler


Por lo general, todas las empresas ofrecen traslados gratis desde y hacia el aeropuerto u hoteles en la zona del aeropuerto, cuando llegas y cuando te vas. Son muy pocas las que piden un mínimo de días de alquiler para hacerlo.

El horario para dichos traslados es entre las 8:30 am y las 5 pm en la mayoría de las empresas, siendo las 4:30 pm el último horario de recogida del aeropuerto. Algunas tienen restricciones durante los fines de semana o cobran un extra por el mismo.

A veces te dan un número de contacto para que los llames desde el aeropuerto ya que la mayoría de las empresas tienen sus oficinas/depósitos a pocos minutos de allí. Te dirán donde esperarlos y a los pocos minutos llegará un vehículo de la empresa para llevarte al depósito para completar el papeleo. También te darán mapas y folletos además de una detallada explicación de lo que tienes que saber hacerca del vehículo. Ese es el momento de preguntar si tienes dudas o no estás seguro de algo.

 

Consejos para alquilar campervans o motorhomes en los sitios de internet:

– Hacer la reserva con anticipación: no esperen hasta último momento para reservar ya que no van a conseguir el vehículo que querían o pagarán mucho más. Lo recomendable es entre 6 a 9 meses antes. Los vehículos para 4/6 personas escasean entre diciembre y febrero (temporada alta). Cuanto más cerca es la fecha del alquiler, más cara es la tarifa diaria que pagarás.

– Buscar los «Specials» o «Deals»: muchas empresas ofrecen promociones y descuentos para los que reserven con anticipación. Cuanto antes reserven, mejor será el descuento o les dará «extras» gratis o a precios con descuentos. A veces hay que pagar anticipadamente también para obtener descuentos. Si hacen esto, estudien si dicha empresa cobra por cambios o cancelaciones (Terms and Conditions).

– Mirar y comparar las tarifas cada semana: algunas empresas tienen tarifas establecidas al principio de cada año y otras las cambian de acuerdo a la oferta y demanda. Si la temporada alta se acerca y por algún motivo no se alquilaron los vehículos como se pensaba, las empresas sacan promociones con descuentos. Si ocurre lo opuesto, obviamente las empresas suben sus tarifas.

– Haz la reserva ANTES de comprar tus pasajes aéreos: hay muchos más vuelos que campervans/motorhomes en Nueva Zelanda. Por supuesto que tienes que investigar primero las fechas y vuelos disponibles pero asegúrate primero el vehículo antes de confirmar y pagar el pasaje aéreo. Especialmente si viajas en temporada alta.

– Leer y entender los «Términos y Condiciones»: hay que leer y entender la famosa «letra chica» de los «Terms and Conditions» antes de hacer la reserva para evitar contratiempos y amarguras. Algunas empresas piden un porcentaje para asegurar la reserva y el balance debe pagarse antes (30 días antes) o al momento de recoger el vehículo.

Por lo general todas las empresas cobran por hacer cambios o cancelar la reserva y lo explican en los «terminos y condiciones». Cuanto más cerca de la fecha cancelen su reserva, mayor será el gasto de cancelación, inclusive el 100% de lo que pagaron si cancelan en los últimos días.

– No hagan reservas en diferentes sitios web al mismo tiempo: puede ser que les confirmen 2 reservas en 2 sitios web diferentes con 2 empresas diferentes. Si tienen que cancelar con una empresa les pueden cobrar gastos de cancelación por más que la cancelen casi inmediatamente.

– Tengan cierta flexibilidad en sus planes: especialmente si quieren recojer su vehículo en un lugar y entregarlo en otro (one-way rental). Para las empresas es más complicado confirmar reservas de un lugar a otro, pero cuando se devuelve la unidad en el mismo lugar hay muchas más posibilidades de confirmación.

Generalmente los turistas rentan su vehículos en Auckland y lo entregan en Christchurch. Si hacen su reserva de Christchurch a Auckland le hacen un favor a las empresas y quizás consigan una mejor tarifa y ahorrar dinero, especialmente a finales del verano (preguntar por «Relocations Specials»).

– Prestar atención a la cobertura del seguro y opciones para mayor cobertura: miren lo que cubre el seguro, cuánto es el deducible o «excess» y cuánto tienen que poner como depósito de seguridad o «bond».  Generalmente las empresas ofrecen un paquete muy conveniente que incluye todos los extras y mayor cobertura de seguro que reduce el deducible a «cero» llamado «All Inclusive».

– Hacer reservas de cámpings o parques en fechas de alta demanda: ésto es importante en fines de semana largos, feriados, vacaciones escolares, navidad y año nuevo.

– Cuidado con los cargos por uso de tarjetas de crédito: a veces las empresas cobran el depósito de seguridad y después lo devuelven al entregar el vehículo en buenas condiciones. El problema es que los bancos toman el dinero de una tarjeta de crédito extranjera con un tipo de cambio y después devuelven el dinero a un tipo de cambio más bajo. Por ejemplo, si les cobran un depósito de $5000 y después les devuelven esa cantidad pero con una deferencia de 3 a 5 centavos menos por dólar perderían alrededor de $250 en el cambio. Al tomar el paquete «All Inclusive» (todo incluído) se evitan esto ya que el mismo reduce el depósito a cero. También pueden seleccionar seguro extra para reducir el depósito.

También hay sitios de internet en los cuales pueden hacer sus reservas a precios con descuentos pero les cobran entre 1 a 2% extra como «credit card fee».

Terminología:

Deposit: al realizar una reserva pagarán una suma de dinero para asegurar la reserva. Esta suma es el depósito de reserva, un porcentaje de la cantidad total a pagar, generalmente entre el 15% y el 25%. Si el alquiler se inicia en un plazo de 30 días, algunas empresas piden el 100% del pago.

Depot: la oficina o depósito es la base de operaciones y estacionamiento de los vehículos de la empresa. Cada empresa tiene una serie de depósitos en todo el país donde las personas recogen y devuelven el vehículo. La mayoría de las empresas tienen uno en Auckland y otro en Christchurch.

Berth: esto se refiere al número de  «plazas» o personas que el vehículo puede acomodar, por ejemplo, en un vehículo «2 berth» pueden dormir 2 personas.

Bond: se trata de una cantidad específica de dinero pagada por el arrendatario a la empresa en caso de un accidente o daño accidental. El mismo es reembolsado al final del período de alquiler siempre y cuando no se haya producido ningún incidente o accidente y el vehículo se devuelva en buenas condiciones. Es la fianza o depósito de seguridad.

Calendar Days:  las rentadoras de autos cobran por períodos de 24 horas pero las rentadoras de campervans/motorhomes cobran por día calendario. Esto significa que el día de recogida se cobra como un día completo, no importa si se tomó el vehículo a las 8 am o a las 4 pm. Lo mismo para el día de entrega.

Baby seat: asiento de seguridad o sillita portabebé para niños desde 6 meses hasta 3 años o desde 8 a 18 kilogramos.

Booster seat: asiento similar al anterior pero para niños de 3 a 8 años o de 14 a 28 kilogramos.

Standard rates: estas son las tarifas que no cambian todas las semanas. Se establecen al inicio del año y permanecen fijas durante la temporada. Cambian por temporadas.

Flex rates: son las tarifas que varían constantemente de acuerdo diversos factores, primordialmente a la oferta y demanda. En general cuanto más se acerca a la fecha de recogida, la tarifa será más alta. La tarifa del primer día de recogida se aplicará a toda la duración del viaje.

Government Taxes: GST (Impuestos sobre Bienes y Servicios) está incluído generalmente en el precio total pero algunas empresas lo cobran aparte.

Diesel levy: es el impuesto que el gobierno cobra a los usuarios de vehículos diésel. Algunas empresas cobran este impuesto a los arrendatarios y es un porcentaje de los kilómetros recorridos.

One way rental: es cuando el arrendatario recoge el vehículo en un lugar y lo devuelve en otro.

Caravan Park: lugares de cámping donde se pueden estacionar motorhomes para pernoctar, con conección para electricidad y donde se pueden reaprovisionar de agua. Por lo general cuentan con cabañas, baños, duchas, lavandería, cocina, piscina y sala de juegos entre otras cosas.

Battery System: los aparatos internos de la mayoría de estos vehículos tienen un sistema de batería independiente de la batería del motor. Estas baterías se recargan cuando el vehículo está en movimiento o cuando se conecta a la red eléctrica del parque de caravanas.

Transmission: este el sistema de caja de cambios/marcha del vehículo. Puede ser de transmisión automática donde el vehículo hace los cambios sin necesidad de que el conductor haga nada. O manual donde el conductor debe hacer los cambios de marchas manualmente. O «tiptronic» en donde se puede elegir el tipo de transmisión manual o automática.

Full o Comprehensive Insurance: estas son las condiciones de seguro y el tipo de cobertura total o comprensiva. Con esta póliza tú estas cubierto por el seguro no importa qué conductor tuvo la culpa o si el daño fue causado por un desconocido o un «acto de Dios».

Excess: esto es el deducible que tendrás que pagar primero para que el seguro pague el resto. Es tu responsabilidad de pago en caso de un daño al vehículo rentado.

Excess Reduction: es una cantidad extra de dinero que pagas para reducir el deducible que tienes que pagar en caso de un accidente.

Standard Liability: esto se toma como un depósito de seguridad a traves de tu tarjeta de crédito al inicio del viaje y es retenido hasta que devuelves el vehículos en buenas condiciones.

Third Party: es cualquier entidad/persona que intervenga en un incidente (tercero). Por ejemplo, si tienes un accidente por el cual chocas en la parte trasera a otro vehículo, dicho vehículo es el tercero. El seguro contra terceros cubre los gastos que se puedan originar a un tercero como consecuencia de tus acciones.

Demurrage: esta es la pérdida monetaria incurrida por la empresa arrendataria cuando su caravana no se puede alquilar a otro cliente como consecuencia de un accidente. La persona que causa el accidente se hace responsable de esta «demora».

Surcharge : es un cargo extra, una suma de dinero adicional añadida a la cantidad habitual o costo.

Tarifas de diferentes empresas, comparación de precios y reservas por internet:

Arriba, sobre la margen derecha de este blog (abajo, al final de todo, en tu teléfono celular ) dice «Busca tu motorhome o campervan aquí». Allí  verás el panel de búsqueda de la empresa «Motorhome Republic«, una especie de «Expedia» kiwi de motorhomes que ofrece tarifas con descuento con las principales compañias rentadoras de Nueva Zelanda. Por la gran cantidad de reservas que procesa, las empresas rentadoras le dan a Online Republic tarifas con descuento que traslada a sus clientes. A veces hay una gran diferencia (20%) y a veces sólo un pequeño descuento. Vale la pena mirar lo que ofrecen y después fijarse en el sitio oficial de la empresa rentadora para comparar.

Simplemente completa el panel de búsqueda con las fechas de recogida (pick up) y devolución (drop off), lugar, tipo de vehículo, licencia, nacionalidad y haz click en BUSCAR (Search). Recuerda que pocas empresas rentan sus vehículos a menores de 25 años y solo un par de ellas le rentan a menores de 21 años. A continuación verás la lista de vehículos disponibles en las fechas que seleccionaste comenzando con el más barato hasta el más caro. Cada vehículo tiene una breve descripción con enlaces para obtener mayor información y la tarifa sobre el lado derecho, con la opción de comenzar con el proceso de reserva donde dice SELECCIONAR (Start Booking).

Si haces click allí pasarás al siguiente paso donde deberás poner los horarios de recogida y devolución, verás la lista de extras, la opción para reservar el cruce en ferry y las opciones de seguro para que hagas tu selección.

En muchos casos la póliza de seguro (Drive Easy Premium) ya está preseleccionada, pero es totalmente opcional. Por lo tanto si no la quieres tomar, simplemente la sacas.

Una vez que haces tu selección, continúa al siguiente paso donde verás el detalle de todos los cargos (Ir al paso final).

Allí puedes seleccionar el tipo de moneda: dólar estadounidense, neozelandés, euros, etc.. Atención! Si seleccionas otro tipo de moneda que no sea el dólar neozelandés se te cobrará el total de tu reserva con la cotización de ese momento.

Generalmente muestra el total (total price), el cargo que se cobrará para asegurar la reserva (deposit payable upon confirmation) y el balance que se pagará al retirar el vehículo (balance payable/collected upon vehicle pick up). Algunas empresas cobran el balance antes de la fecha en que comienza el alquiler y lo aclaran en esta sección.

Si seleccionaste otro tipo de moneda que no sea el dólar kiwi, verás en todos los cargos «payable upon/due confirmation». Se te cobrarán todos los cargos con la confirmación de tu reserva, sin importar que falten varios meses hasta que inicies tu viaje.

Si no desmarcaste la opción de la póliza Drive Easy Premium lo verás como un cargo separado del total (Your selected policies). Se cobra cuando se confirma la reserva (total policy price due upon confirmation). Esta póliza es un producto de Online Republic, no de la empresa rentadora del vehículo, por eso lo cobran aparte y no está incluído en el precio total.

Recién al llegar a ese punto sabrán el verdadero total de lo que van a gastar si hacen la reserva a través de ese sitio de reservas por internet.

Si estás de acuerdo y quieres hacer la reserva tienes que completar el resto de la página con tus datos personales y los de tu tarjeta de crédito. Tienen un servidor seguro para las transacciones y tu seguridad. Lo puedes ver en el dibujito del candado en tu navegador por lo tanto cualquier información será encriptada y transmitida de forma segura.

Luego tienes que ver y marcar como leído los términos y condiciones (Terms and Conditions). Es aburrido hacerlo, pero te recomiendo que los leas y trates de entenderlos ya que te puede evitar grandes dolores de cabeza.

Por último, cuando estas totalmente seguro y revisaste todos los puntos, haz click donde dice «Enviar petición».

En ese momento es cuando realmente hiciste TU PEDIDO DE RESERVA (vinculante), no antes. Por lo tanto puedes hacer todo el proceso para saber el precio total (a modo informativo) pero si no haces click en «Enviar petición», no tienes tu pedido de reserva. Luego te contactarán vía email en menos de 24 horas.

Recorrer Nueva Zelanda en motorhome o campervan es una de las mejores cosas que pueden hacer en su vida. Espero que esta publicación les sirva para planificar unas excelentes vacaciones!

Si tienen algo para aportar, ya sea consejo, comentario o experiencia, no dejen de escribirnos o dejar un comentario en nuestra página de Facebook para así compartir la información con todos.

24/7 translationsFuente: Motorhome Republic
Traducido y editado por 24/7 TranslatioNZ Ltd 247translationz@gmail.com
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