Aurora Austral en Nueva Zelanda en 2021: las más brillantes en años

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2021: el mejor año para ver una Aurora Austral en Nueva Zelanda

Si quieres ver una Aurora Austral en Nueva Zelanda y te encuentras en estos momentos en el país, estás de suerte! Si alguna vez hubo un año para disfrutar de las increíbles auroras australes en Nueva Zelanda, el año es este, 2021.

Con el turismo internacional casi parado y los operadores locales necesitando desesperadamente que apoyemos a los locales, hay una serie de buenas razones para explorar nuestro propio patio trasero.

Sin embargo, ahora está claro que la Aurora Australis, también llamadas aquí «Southern Lights» (luces del sur),  serán las más brillantes vistas en años.

Con hermosos tonos de púrpura, rosa, verde y amarillo, estas exhibiciones a menudo se observan incluso a simple vista. O, para capturar su verdadera belleza, deberás usar tus habilidades fotográficas. Lo mejor es usar un trípode y tomar una fotografía de larga exposición.

¿Qué causa las auroras australes?

Aurora Australis (que es el término en latín que se utiliza) es un fenómeno científico visible en nuestra atmósfera.

Las mismas se vuelven visibles cuando partículas de alta energía del sol caen sobre la Tierra. A medida que se acercan a nosotros, interactúan con el campo magnético de la tierra. Esto las canaliza en la dirección de ambos polos magnéticos, lo que explica por qué es más probable que se vean más al norte y al sur, cerca de los polos.

A medida que estas partículas se aceleran en su caída, golpean los átomos en nuestra atmósfera superior (que van desde los 90 km hasta los 700 km de altura). Este proceso da como resultado un campo creciente de gas convulsionado; esto es lo que vemos cuando observamos uno de estos increíbles espectáculos de luz natural.

La luz puede adoptar una variedad de colores diferentes (de hecho, son diferentes los del norte y el sur). Los colores a menudo bailan sobre los cielos polares durante horas y horas, creando un espectáculo increíble para cualquiera que tenga la suerte de verlo.

¿Por qué se espera que 2021 sea un año fantástico para la visualización de Aurora Australis?

La actividad de Aurora Australis fluctúa con el tiempo, operando de manera cíclica.

Afortunadamente para nosotros, 2021 se ve particularmente bien debido al aumento de la actividad del viento solar.

El sol se está despertando de un par de años de baja actividad (la actividad solar pasa por un ciclo de 11 años) y estamos empezando a ver actividad nuevamente.

¿Cuándo es el mejor momento para ver la aurora austral?

El clima más frío trae consigo las mejores posibilidades de ver la Aurora Australis. Entre marzo y septiembre es la temporada principal de visualización.

Este es también el mejor momento para observar las estrellas en Aotearoa cuando se verá pasar la Vía Láctea justo por encima.

En cuanto a la hora del día, solo verás las auroras australes por la noche cuando el cielo esté realmente oscuro. La medianoche suele ser el mejor momento para verlas.

¡La combinación de la temporada de observación de estrellas y las auroras australes crean increíbles oportunidades fotográficas en la Isla Sur!

¿Dónde es más probable que se vea la aurora austral?

Como regla general, cuanto más al sur te dirijas, es más probable que veas las auroras australes. De la misma manera, las auroras boreales (o Northern Lights) son más fuertes cerca del polo norte).

Específicamente, la Aurora Australis se ve mejor desde las siguientes ubicaciones:

  • Lago Tekapo y sus alrededores, que es parte de la Reserva Internacional de Cielo Oscuro Aoraki Mackenzie (Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve)
  • La península de Otago
  • The Catlins
  • Isla Stewart

Cada uno de estos lugares está bastante al sur y permite a los espectadores escapar con éxito de las luces de la ciudad para verlas mejor.

¿Qué condiciones se requieren para ver la Aurora Australis?

Entonces, estás en el lugar correcto en la época correcta del año.

¿Qué puedes hacer ahora para maximizar tus posibilidades de ver la Aurora Australis con éxito en Nueva Zelanda?

En primer lugar, el Dr. Ian Griffin del Museo de Otago recomienda alejarse de las luces brillantes de la ciudad (que interfieren con la visualización de todas las auroras, excepto las más brillantes).

Además, debes asegurarse de tener una vista despejada hacia el sur y una noche con una nubosidad mínima.

Por último, si deseas una confirmación de que estás mirando una Aurora Australis (ya que a veces apenas son visibles a simple vista), activa la cámara manual en una exposición prolongada y toma un par de fotografías. Si hay auroras casi imperceptibles a simple vista, seguro que las verás con tu cámara.

Mantén los ojos bien abiertos para ver lo que podría parecer una neblina de apariencia brumosa, ya que los niveles más bajos de actividad no necesariamente se parecerán a lo que estás acostumbrado a ver en las fotografías.

¿Cómo puedo saber si va a haber una Aurora Austral esta noche?

Es posible pronosticar las auroras australes y predecir su fuerza.

La Aurora se mide en Kp, siendo 0 el más débil y 9 el más fuerte. Todo lo que se considere un Kp5 o más fuerte se etiqueta como tormenta geomagnética (lo que aumenta sus posibilidades de verlas).

Hay varios sitios web, grupos de Facebook y aplicaciones diferentes dedicados a ayudar a las personas a encontrar las auroras australes. Si desea localizarlas, mira estos sitios primero.

Estos son nuestros favoritos:

Ya te contamos todo lo que tienes que saber si quieres ver una Aurora Austral en Nueva Zelanda, ahora prepárate y disfrútalas!