Los mejores lugares para hacer snorkel en Nueva Zelanda

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Es verano y estamos rodeados de mar. Qué mejor excusa para visitar algunos de los mejores lugares para hacer snorkel en Nueva Zelanda y apreciar la belleza de nuestros paisajes marinos!

Con la ayuda de Sean Cooper, Gerente del Equipo de Ecosistemas Marinos del Departamento de Conservación (DoC), hemos elaborado una lista de lugares que te ayudarán a lograrlo.

El programa Coastal Gems de DoC destaca nuestras icónicas reservas marinas, con el fin de crear conciencia sobre su belleza y las formas en que las personas puedan disfrutarlas.

Con el apoyo de Air New Zealand, los científicos de DoC realizan investigaciones para ayudar a comprender mejor la diversidad de estos ecosistemas marinos.

Hay mucha reservas marinas, pero aquí te nombramos las mejores para hacer snorkel en Nueva Zelanda:

Poor Knights Islands Marine Reserve

Peces «Blue mao mao» en Poor Knights Island Marine Reserve en Northland.

Hay una cantidad alucinante de vida marina para ver en la Poor Knights Island Marine Reserve, ubicada en Tutukaka, a media hora al noreste de Whangarei. Es es uno de los 10 mejores destinos de buceo del mundo y quizás el mejor lugar para practicar snorkel en Nueva Zelanda. Era muy recomendado por el legendario Jacques Cousteau. Bajo las aguas cristalinas y profundas, descubrirás jardines de esponjas de algas marinas y campos de coral, hogar de una gran diversidad de peces, anguilas, mantarrayas, delfines y otros animales marinos.

Practica esnórquel a través del «Blue Mao Mao Arch» y mira enormes cardúmenes de mao mao azules en las frescas sombras. La reserva también alberga la cueva marina más grande del hemisferio sur, la cueva «Riko Riko». Nada, canta una melodía y escucha el eco en esta increíble cueva!

Cape Rodney-Okakari Point Marine Reserve

Goat Island es la reserva marina más antigua de Nueva Zelanda.

También conocida como Goat Island, esta es la reserva marina más antigua del país y es ideal para practicar snorkel. Es un gran lugar para que los niños aprendan a bucear, ya que la zona costera del arrecife es bastante poco profunda. Asegúrate de estar atento al enorme «snapper» que suele estar en la zona de la esquina suroeste de la isla y en Alphabet Bay. También podrás ver otros peces como el «kahawai» y «kingfish».

Además, hay un centro de información en las cercanías, con información detallada sobre investigación y vida marina en el golfo de Hauraki.

Whangarei Marine Reserve

La reserva marina de Whangārei también es un lugar ideal para hacer snorkel. Puedes salir desde la orilla en Reotahi. La reserva es un ejemplo único de un proyecto de conservación impulsado por la comunidad, ya que involucró a estudiantes de la escuela secundaria Kamo usando su propia investigación y fondos para establecerla. Este proceso tomó 16 años.

Te Whanganui-A-Hei Marine Reserve (Cathedral Cove)

Cathedral Cove en verano.

Se puede acceder a esta reserva tanto en barco como en coche, siendo Hahei el asentamiento más cercano. Desde la playa de Hahei, puedes navegar en kayak hasta la reserva o tomar la pintoresca caminata de 30 minutos desde el estacionamiento hasta Cathedral Cove.

El lugar principal para bucear y hacer snorkel es Gemstone Bay, que tiene una importante población de peces residentes que se pueden ver fácilmente desde la superficie. Si bien es accesible desde la costa, es bueno ir en bote y visitar otras áreas de la reserva ya que son igualmente buenas para practicar snorkel.

Te Tapuwae o Rongokako Marine Reserve

Te Tapuwae o Rongokako Marine Reserve se encuentra cerca de Gisborne.

Conduce 15 km al norte de Gisborne, a lo largo de la Pacific Coast Highway, para llegar a este lugar extremadamente accesible para practicar snorkel. Una vez que llegues al estacionamiento, hay solo 50 metros hasta una enorme plataforma natural, a la que se accede cruzando una hermosa playa de arena blanca. Es mejor visitar la reserva una o dos horas antes de la marea baja, cuando se puede caminar alrededor de la plataforma y ver una gran variedad de biodiversidad marina. Hay pulpos, rayas águila, triplefinas de colores brillantes y «crayfish». Practica snorkel y prepárate para sorprenderte de lo amigables que son los peces, algunas triplefinas nadarán hasta tu máscara.

Te Angiangi Marine Reserve

La Reserva Marina Te Angiangi es un tramo único de océano protegido para practicar esnórquel y buceo en Hawke’s Bay. Durante la marea baja, las aguas en retirada exponen una plataforma de roca donde los buceadores pueden explorar el lecho rocoso con plantas marinas, como lapas doradas, «collar de Neptuno», algas rosadas, peces pequeños, cangrejos y pāua y kina juveniles. Stingray Bay y Shelly Bay también son ideales para practicar snorkel.

Taputeranga Marine Reserve

Taputeranga Marine Reserve se encuentra cerca de Wellington.

Ubicada a 6 km del centro de la ciudad de Wellington, en la costa sur, la Reserva Marina Taputeranga ofrece un fácil acceso a la vida y hábitats marinos. Se han registrado más de 180 especies de peces aquí y son comunes los pulpos, langostas, cangrejos, caballitos de mar, anémonas, esponjas marinas, ascidias y estrellas de mar.

Pónte el equipo de snorkel y el traje de neoprene y completa el circuito de «Island Bay Snorkel Trail», una excelente manera de ver bien todo lo que la reserva ofrece. El mejor snorkel se realiza en marea media o alta, aunque en un buen día, cualquier marea es buena. Hay un centro educativo junto al mar, si deseas obtener más información sobre este lugar.

También hay otra opción para aquellos que quieran aprender sin tener que meterse en el agua. Puedes visitar el Island Marine Discovery Center, que tiene la colección de vida marina más grande de Nueva Zelanda.

Tonga Island Marine Reserve

Tonga Island Marine Reserve: en la zona del Parque Nacional Abel Tasman.

Esta reserva corre junto a uno de los parques nacionales más populares de Nueva Zelanda, el Abel Tasman, famoso por sus playas de arena dorada, calas íntimas y buen clima.

Para disfrutar uno de los mejores lugares de snorkel en Nueva Zelanda, tienes que ir a las rocas entre Tonga Quarry y Foul Point, donde verás rocas caídas y arrecifes rocosos, con numerosos invertebrados. Las algas marinas se limitan a una banda estrecha a lo largo de la marca de agua baja, pero hace que sea fácil ver conchas de kina y «turban shells» en el lecho marino.

Con sus bahías protegidas, Abel Tasman es el lugar perfecto para bucear y hacer snorkel. Busca los hermosos lechos de rodolitos y coloridas algas rojas ramificadas que se parecen un poco al coral.

Horoirangi Marine Reserve

La Reserva Marina Horoirangi, al noreste de Nelson, es una escena submarina espectacular debido a los escarpados arrecifes de rocas. Es adecuado tanto para practicar snorkel como para buceo, especialmente en los alrededores de Mcakay Bluff y Ataata Point, y para los más pequeños cerca de la playa en Cable Bay. Allí podrás ver anémonas y esponjas aferradas a las rocas, crustáceos, algas marinas y peces. Se ven estrellas de mar también, especialmente la «ambush starfish , que es endémicas de Nueva Zelanda.

Southland: Rakiura (Stewart Island)

Las aguas alrededor de Southland son conocidas por ser un gran hábitat para los grandes tiburones blancos, pero no dejes que eso te desanime para hacer snorkel o buceo en Rakiura. Las costas remotas de Stewart Island hacen que los sitios de buceo y snorkel sean prístinos y hermosos. Además, albergan un ecosistema marino increíblemente diverso.

Puedes bucear o hacer snorkel en un bosque de algas marinas con más de 260 especies de algas nativas y ver paua gigantes, bacalao azul, moki azul, como así también pulpos, caballitos de mar y medusas gigantes de melena de león.

Así que busca tu equipo de snorkel y aprovecha el verano y la oportunidad de ver lo que hay bajo el agua en estos increíbles lugares de Nueva Zelanda!

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