Great Walks: cómo planificar y hacer los mejores trekkings de Nueva Zelanda

Te gustaría caminar uno de los «Great Walks» de Nueva Zelanda?

Si te gustan las caminatas o un buen trekking de varios días, seguramente dirás que sí.  Y Nueva Zelanda y sus «Great Walks» no te defraudarán!

Nueva Zelanda es reconocida en todo el mundo como un país lleno de maravillas para quienes buscan emociones fuertes, con algo para todas las edades, niveles de condición física y experiencia.

Pero con miles de kilómetros de senderos para caminar en todo el país, a veces puede ser una elección abrumadora encontrar el trekking adecuado. Hay tantos factores a considerar: presupuesto, disponibilidad, ubicación y la capacidad o condición física de los miembros del grupo  entre otras cosas.

Para encontrar algo que se adapte a tus necesidades, ¿por qué no probar uno de los 10 «Great Walks» o «Grandes Caminatas» de Nueva Zelanda? Ahora es un buen momento para intentarlo: mientras nuestras fronteras internacionales permanezcan cerradas, tendrás más oportunidades para reservar tu lugar en los itinerarios más populares y encontrarás menos personas mientras caminas.

Con paisajes que van desde las escarpadas cimas de las montañas hasta las aguas verde esmeralda y playas de arena dorada, los «Great Walks» ofrecen una forma espectacular y aventurera de explorar la naturaleza de este país.

Los «Great Walks»

tongariro

El Tongariro Northern Circuit es el más visitado en de la isla norte.

Mantenidos por el Departamento de Conservación (DoC), las «Grandes Caminatas» están perfectamente señalizadas y cuentan con excelentes instalaciones.

Tres de ellas se encuentran en la Isla Norte: Lake Waikaremoana, Whanganui Journey y el Tongariro Northern Circuit. Esta última es una de las caminatas más populares y declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Los siete restantes se encuentran en la Isla Sur: Abel Tasman Coast Track, Heaphy Track, Paparoa Track, Routeburn Track, Kepler Track, Milford Track y Rakiura Track.

Milford track
Milford track

Dirigirse a cualquiera de los «Great Walks» requiere una buena cantidad de preparación y organización de la logística necesaria para que tu aventura sea exitosa.

Si planeas reservar un lugar en cualquiera de los Great Walks esta temporada, esto es lo que necesita saber.

 

Transporte

Averigüa si es un circuito o un sendero de un solo sentido (one-way trail). Los circuitos tendrán los mismos puntos de inicio y finalización, mientras que los de sentido único terminarán a kilómetros de donde comenzó a caminar.
A pesar de que todos los «Great Walks» de ida tienen servicios de transporte, transporte público o taxis acuáticos para llevarte de regreso al punto de partida, las opciones aún pueden ser bastante limitadas.

Por ejemplo, Heaphy Track en el noroeste de la Isla Sur tiene solo un servicio de reubicación de automóviles a cargo de los lugareños, pero también puedes tomar un vuelo chárter. Estas opciones son excelentes, pero tienen un costo y debes reservar con anticipación. Algunas personas optan por hacer dedo o autostop para regresar u organizar intercambios de llaves de automóviles con otros caminantes.

 

Ubicación

Al elegir tu «Great Walk», asegúrate de tener en cuenta el tiempo de viaje para llegar desde y hacia el inicio de la caminata, y reserva alojamiento para la noche antes y después de comenzar el itinerario. Verifica la disponibilidad antes de reservar las fechas de tu caminata para asegurarte de tener una cama cómoda para la noche antes de comenzar y mejor aún, para descansar bien al final de tu aventura.

 

Estaciones

Las reservas para las «Great Walks» abren en junio de todos los años, pero mientras que 5 de ellas se pueden reservar durante todo el año (Rakiura, Heaphy, Waikaremoana, Abel Tasman, parte de Paparoa Track), hay 5 que son estacionales debido a que sus rutas cruzan terreno alpino (Whanganui, Kepler , Tongariro, Milford y Routeburn).

Se debe tener mucho cuidado en todo momento, incluso en las caminatas que se pueden hacer durante todo el año. Asegúrate de conocer tus propios límites, de estar bien preparado, con el equipo  correcto y en buenas condiciones y especialmente verifica las condiciones climáticas antes de partir.

Las caminatas de temporada permanecen accesibles durante la temporada baja, pero no habrá guardabosques de DoC. Puede haber un alto riesgo de avalanchas y peligros de seguridad adicionales o condiciones traicioneras a considerar. Camina durante la temporada correcta de las «Great Walks» para estar seguro de que disfrutarás de una gran aventura.

Top 3 family camping spots - Wilderness Magazine

Reservas y costos

Asegúrate de planificar tu viaje de principio a fin y reserva tu cabaña y/o campamento para cada tramo. Debes saber cuánto puedes caminar todos los días y asegurarte de haber reservado un lugar para pasar la noche. Los cupos se pueden agotar rápidamente para la temporada alta que va desde diciembre a abril (especialmente para Navidad y Año Nuevo), así que asegúrate de que haya suficiente disponibilidad para cada noche de tu viaje.

Los precios de las cabañas/refugios varían mucho de una caminata a otra, desde $ 24 por adulto por noche en Rakiura Track, hasta $ 70 por Milford Track.

Milford es el único paseo con alojamiento de sólo cabañas; todos los demás también tienen campings, que son considerablemente más baratos, y van desde $ 6 por adulto por noche a $ 20. Los niños pueden alojarse gratis.

Nada supera la sensación de ver tu cabaña en la distancia después de un largo y agotador día de caminata. Como exige la etiqueta de las cabañas, quítate las botas embarradas al llegar y déjalas afuera antes de ingresar al refugio. Allí te espera una buena litera para que descanses cómodamente durante toda la noche. Alojarse en una cabaña es uno de los aspectos más destacados de una aventura de senderismo. Puedes relajarte, disfrutar de impresionantes vistas, cocinar un buen guiso, leer un libro, jugar a las cartas, encender una vela, charlar con otros excursionistas y prepararte para otro día de aventuras.

Sin embargo, ten cuidado, siempre hay personas que duermen profundamente y roncan bastante. Pero bueno, todo suma y al final, será una historia más de tu aventura. Lleva tapones para los oídos por las dudas

 

Marahau Water Taxi Map Route | Abel tasman, Tasman, Trip
Marahau Water Taxi Map Route | Abel tasman, Tasman, Trip

Distancia y duración

Cada una de las Grandes Caminatas tiene sus propias características, sin embargo, como regla general, la mayoría se puede realizar entre dos y seis días. Los dos más cortos son Routeburn y Rakiura Tracks con 32km. La caminata más larga es Heaphy Track con 78 km, mientras que el Whanganui Journey de 145 km se completa en kayak o canoa a lo largo del río Whanganui.

Cada sección de cada «Great Walk» viene con estimaciones de tiempo, que encontrarás en el sitio web de DoC. Estos tienden a ser bastante generosos y te ayudarán a calcular los tiempos de caminata y programar tu día.

Ten en cuenta el tiempo de caminata y los horarios. Por ejemplo, si te diriges a Abel Tasman Coastal Track, tendrás que cruzar un estuario el segundo día, lo que significa que debes estar listo para ir durante la marea baja; de lo contrario, tendrás que caminar tres horas adicionales.

 

Fitness y experiencia

Todos los «Great Walks» están bien mantenidos por DoC y pueden ser disfrutados incluso por familias, pero algunos son más difíciles que otros. Caminatas como las de Abel Tasman y Rakiura Track son relativamente suaves y recomendadas para familias con niños de 10 años o más. Por otro lado, los senderos de Kepler o Tongariro tienden a ser bastante exigentes a medida que gana más altitud y te puedes encontrar con condiciones climáticas cambiantes.

Ayuda al miembro menos apto de tu grupo y asegúrate de que pueda completar cómodamente todas las partes del viaje.

 

Circuitos alternativos para caminar

Si no tienes tiempo o sientes que una caminata de varios días aún está fuera de tu alcance, puedes elegir caminar fácilmente secciones de la mayoría de las «Grandes Caminatas». Por ejemplo, hay taxis acuáticos que pueden llevarte hacia y desde varios puntos a lo largo del Abel Tasman Coast Track para que puedas ir por unas horas o un día completo, sin tener que reservar una cabaña o llevar equipo de campamento.

Para unas vacaciones llenas de adrenalina, puede optar por hacer el Paparoa Track y, el Heaphy Track (en la temporada: entre el 1 de mayo y el 30 de noviembre) en mountain bike, o navegar en kayak por Abel Tasman. Por supuesto, aún deberás planificar las condiciones y reservar tu alojamiento en el camino.

 

Hiking Adventures | Hiking NZ

Consigue un guía

Todos los «Great Walks» de Nueva Zelanda están diseñados para que los puedas hacer sólo, por lo que no es necesario contratar un guía. Sin embargo, contratar a un experto para que te guíe en tu caminata puede brindarte mayor tranquilidad. Por ejemplo, Ultimate Hikes, con sede en Queenstown, ofrece caminatas guiadas con todo incluido en Milford y Routeburn Tracks, con cómodas cabañas privadas, ropa de cama, comidas gourmet y bares bien surtidos. Todo lo que necesitarás llevar es una mochila con tus artículos personales. Sus hospedajes cuentan con instalaciones de lavandería y secadoras, por lo que solo necesitas llevar un juego de ropa. De esta manera, te evitas de cargar tu mochila con mucha ropa.

También hay empresas en toda Nueva Zelanda que pueden guiarte en los otros «Great Walks». Puedes consultarlo a tu agente de viajes o preguntar en las oficinas de información local de i-Site.

¿Listo para ir?

Recuerda planificar tu viaje de principio a fin, incluido el alojamiento que puedas necesitar antes y después de tu caminata. Comparte siempre tus planes, no te salgas del sendero y sigue los consejos y reglas del DoC.

Para obtener información en detalle para cada caminata, visita el sitio web del Departamento de Conservación: doc.govt.nz/parks-and-recreation/things-to-do/walking-and-tramping/great-walks y prepárate para tu próxima aventura en uno de los «Great Walks» de Nueva Zelanda!

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