Las mejores pistas de esquí en la isla norte de Nueva Zelanda

El Monte Ruapehu, en el centro de la isla norte, es el lugar perfecto para esquiadores y snowboarders por igual. Muy pronto sus laderas se cubrirán de blanco para dar comienzo a la temporada de esquí 2012,  en el mes de julio.

Ruapehu está situado en en el Parque Nacional Tongariro y tiene 2 pistas de esquí, Turoa, en la ladera sur y Whakapapa en la ladera norte.

Turoa tiene la pista de descenso vertical más larga de Australasia y el medio de elevación más alto de Nueva Zelanda. La base llamada Alpine Meadow es ideal para principiantes y cuenta con una banda/alfombra de 120 metros de largo para llevar a los esquiadores a la parte superior de la loma. Allí también se encuentra la cafetería/restaurante llamado Alpine Chalet y para los más chicos hay una zona de toboganes de nieve para hacer tubbing (tirarse con un gomón /deslizador).  También cuenta con 12 senderos marcados con diferentes circuitos que se conectan para los esquiadores de nivel intermedio. Y para los más experimentados, Turoa cuenta con 25 pistas negras y negras diamante (difíciles) y half-pipes y desniveles naturales para los que gusten de los saltos y las piruetas.

Whakapapa por su parte es la zona de esquí más grande de Nueva Zelanda con 65 pistas y una extensión de 1050 hectáreas esquiables. Aquí se encuentra el paraíso de los principiantes, Happy Valley, un valle separado del resto, con aerosilla y una pendiente larga y suave para que aprendan y practiquen tranquilos. Tiene su propia cafetería, escuela de esquí/snowboard con los mejores instructores y renta de equipos, trineos y ropa. Las lecciones que ofrecen pueden ser privadas, grupales y para principiantes con discapacidades físicas o mentales.

Para los esquiadores y surfistas de nivel interemedio hay 30 senderos marcados con una gran variedad de curvas, ollas, bumps y rectas. Y para los de nivel avanzado, expertos y adictos a la adrenalina, hay 24 pistas negras y negras diamante además de un acceso a Black Magic Backcountry Area, la zona donde se realiza cada septiembre una competencia extrema cada vez más popular.

Las 2 pistas son excelentes y tienen fantásticas vistas de la zona central de la isla norte. En días despejados, se puede ver el Monte Taranaki desde Turoa y el magnífico Monte Ngaruahoe desde Whakapapa (Mordor en El Señor de los Anillos).

El Monte Ruapehu se encuentra a unas 4 horas de Auckland y a casi la misma distancia de Wellington. A las pistas se accede en automóvil hasta la base y en aerosillas hasta la cima. Lo ideal es que los niños tomen una clase en el «Happy Valley» y disfrutar de la nieve en polvo de las pistas el resto del  día esquiando con la familia o con tus amigos.

Se puede pernoctar en diferentes lugares cercanos a Mount Ruapehu como en el National Park Village, Taumarunui, Raurimu y Whakapapa. En la zona del monte hay 11 lugares donde puedes alquilar el equipo que necesitas para disfrutar de la nieve y muchas actividades divertidas como rafting, paseos en cuatriciclos, paseos en helicóptero, paseos en jetboat y más!

Las poblaciones más cercanas son: Ohakune (a 20 min. de Turoa, 45 min. de Whakapapa), National Park Village (a 20 min. de Turoa, 40 min. de W.), Taupo (a 1 hora 15 min. de W. y 2 hs. de Turoa), Whakapapa Village (a 10 min. de W. y 50 min. de Turoa), Raetihi (a 30 min. de Turoa, 45 de W.) y Turangi (a 1hora 30 min. de Turoa y 45 min. de W.). Desde algunas de estas localidades se ofrece servicios de transporte o shuttle para llevarte y traerte al Mount Ruapehu. También puedes ir en una campervan o motorhome y parar en campings con facilidades . Del lado de Turoa puedes aparcar en : Ohakune New Zealand Top 10 Holiday Park, Ruapehu Cabins y Raetihi Holiday Park. Y del lado de Whakapapa lo puedes hacer en: The Crossing Backpackers, Tongariro Family Holiday Park, Whakapapa Holiday Park y Turangi Kiwi Holiday Park. 

Para los que vivimos en la isla norte y nos gustan los deportes invernales, el Mount Ruapehu es una opción excelente, una combinación de buenas pistas, nieve de calidad y hermosos paisajes.

Traducido por: 24/7 TranslatioNZ




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